中生代時,恐龍佔領全世界,他們有住在樹上的,有住在森林中的,有住在草原上的,但是居然有一種恐龍會挖洞來當作自已的家?

穴居恐龍

古生物學家在美國蒙大拿州的黑葉層發現了三隻鳥臀類恐龍的化石,一隻是成年的,另外兩隻則是恐龍小孩。這三組化石是在掩埋起來的洞穴裡發現的,所以他們是在這個洞穴中死亡並形成化石,洞穴則由泥岩和黏土構成,內部填滿了砂岩,這代表掘奔龍是一種會挖洞並住在裡面的恐龍。

掘奔龍的家

恐龍的兒子會打洞?

雖說掘奔龍挖出了自己的家並且保留下來,但是他們真的跟地鼠一樣可以挖出四通八達的洞穴嗎?答案是不行。掘奔龍的前腳並不長,雖然有堅硬的喙嘴可以協助挖洞,但是他們的挖洞能力有限,只能挖出簡單的洞穴,而不能挖出四通八達的地下迷宮。

掘奔龍

類似的現生動物

掘奔龍雖然挖洞能力不強,但他們可是能用兩條腿奔跑的恐龍,讓他們能夠快速躲避掠食者的追殺,保全自己的性命。這樣的習性是不是好像在哪裡看過呢?沒錯,就是兔子!兔子不但會挖洞,也會非常快速地彈跳來逃離掠食者,所以不管是哪個時代的生物,都有自己的一套方法來適應他們生活的環境。

掘奔龍的骨骼

養育之恩

掘奔龍的化石是一隻成年掘奔龍與兩隻幼年掘奔龍一起發現的,這代表恐龍是會養育他們的的後代,就像人類一樣。其實不止掘奔龍有這樣的行為,偷蛋龍會用生命保護他們正在孵的蛋,慈母龍會將食物帶回巢穴餵給幼龍吃,而現代的鳥類也時常能夠看到親鳥將食物帶回鳥巢餵食幼鳥,養育後代是大幅增加物種生存能力的作法,也是先進脊椎動物經常採用的繁衍策略。

掘奔龍一家

 

  • 恐龍小檔案:洞穴掘奔龍
  • 學名:Oryctodromeus cubicularis 「寢室的挖掘奔跑者」
  • 生活年代:白堊紀森諾曼期,大約9500萬年前
  • 體長:約2公尺長
  • 分類:鳥臀目-奇異龍科-掘奔龍屬

 


邱兆暘  作者:邱兆暘

生科系肄業跑來讀外文系,主要研究神話學,號稱斜槓青年但只是本科的書讀不好而已。

“差點滑倒”


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