龍的由來

「龍」這類生物的英文是”Dragon”,源自古希臘語δέρκομαι,意思是「瞪視」,推測是因為龍形生物的基礎:蛇,是沒有眼瞼的,所以他們不會眨眼睛,就好像一直瞪著人一樣。龍形生物的傳說起源已不可考,但是有可能是源自人類本能對於蛇的恐懼,揉合自然界無法解釋的大型長條物體(彩虹、極光等),形成一種人們崇拜、敬畏的圖騰,進而延伸出各種不同的龍形生物。

很會飛的飛龍:Wyvern /ˈwaɪvərn/ (WHY-vern)

在西方傳說裡,並非所有龍都是有手有腳有翅膀的,許多出現在紋章上的龍都是只有翅膀和後腳(像是鳥類那樣),所以Wyvern也翻譯為「雙足飛龍」。在歐洲民間傳著基督教聖人「聖喬治」的屠惡龍事蹟:在利比亞出現了一條有毒的惡龍,有著翅膀和兩條腿,噴出的毒液可以讓土地寸草不生,人們每天必須獻給這條龍兩隻綿羊,否則龍就要把人吃掉。英勇的聖喬治來到當地向惡龍發起挑戰,騎著駿馬挺著長槍,將惡龍擊敗了,當地人都非常感謝聖喬治。

中世紀的聖喬治屠龍畫像。

後腳和翅膀都不要的蛇形龍:Lindwurm /ˈlɪntvʊrm/ (LINT-voorm)

在北歐以及日耳曼地區的民間故事裡,有一種只長著前腳的龍叫做Lindwurm,中文常翻譯成「林德蟲」,但是這個詞在古日耳曼語的意思是「蛇形龍」。蛇形龍身體細細長長的,只有兩條腿,卻有著驚人的速度與力量,即使是幼體都能夠輕易將騎在馬上的人撲倒在地。奧地利的傳說裡,在克拉根福市附近住著一隻巨大的蛇形龍,總是引起洪水破壞人們種植的農作物和建造的房屋,公爵祭出懸賞找來一群人對付這隻蛇形龍,他們將鐵鍊綁在一頭大公牛身上,並翻過最高的大樹,再用牛引出蛇形龍。正當蛇形龍一口吞下公牛時,人們用力將鐵鍊一拉,蛇形龍便如上鉤的魚一樣被掛在樹上,被人們輕易打敗了。現在克拉根福市的市徽,就是那隻他們合力打敗的蛇形龍。


正在噴火的蛇形龍。

其貌不揚的塔拉斯克:Tarasque /taˈʁask/ (ta-HRASK)

法國南部的普羅旺斯地區,有過名為塔拉斯克的傳說生物:「有大龍,比牛壯、比馬大、有獅首、有利齒、有棘刺、有六足、如熊掌、有蠍尾、背有甲、如龜殼。」這隻怪物不但長得可怕,還會吃人,村民想要聯合起來擊敗塔拉斯克,卻被它丟擲自己的糞便回擊,還被它噴火的能力弄得全身焦黑。人們向聖馬爾大求助,聖馬爾大在塔拉斯克即將把一個人整個吞下時趕到,對它潑灑聖水並高舉十字架,這怪獸立即變得服服貼貼。直到現在,每到五旬節(基督教節日)時,法國塔拉斯孔市的人們會製作塔拉斯克的巨大模型,並推著它在大街上遊行以紀念聖瑪爾大。


聖瑪爾大降伏塔拉斯克。


 


邱兆暘  作者:邱兆暘

生科系肄業跑來讀外文系,主要研究神話學,號稱斜槓青年但只是本科的書讀不好而已。

「草莓醬族。」


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