侏羅紀公園系列電影至今出了整整五集,其中有許許多多的恐龍明星出場,家喻戶曉的暴龍、三角龍、厚頭龍、迅猛龍等,大人小孩都能夠一看就叫出他們的名字。但是有一種恐龍,明明是侏羅紀的北美洲頂級掠食者(電影中亮相的多是白堊紀才出現的恐龍),卻只在侏羅紀世界二出場短短6秒就領便當,那就是——異特龍。

異特龍早在19世紀就被發現,因為他們脊椎形狀和早期發現的恐龍不同,因此被稱為異特龍。而異特龍家族最明顯的特徵是他們眼睛上的直立小角冠,角冠的功能尚不明瞭,但是異特龍超科的成員,像是食蜥王龍、鯊齒龍、新獵龍等,或多或少有著這樣的構造,代表那可能還是有某種用途的。

異特龍的身高不高,甚至比成年駿馬(horse,不是pony)還要來得矮,並不是很符合我們對於恐龍「巨大」的印象,但他們確實嚇人。根據對他們關節的研究,異特龍的下顎可能可以張得很開,一口吞下小型恐龍,或者是硬生生從大型獵物身上撕下一大塊肉,足夠吃飽即可(留得青山在,不怕沒柴燒)。

生活在現今美國中西部的異特龍,與劍龍、迷惑龍等恐龍於同一岩層出土,因此古生物學家認為異特龍應該是以這兩種恐龍以及當地其他植食性恐龍為食,但他們可不會乖乖站在那裡給異特龍吃,因為劍龍尾巴上的刺可不是擺著好看的,而是他們最強大的防禦武器。有隻異特龍的化石在尾巴基部附近受過傷,在骨頭上留下一個大洞(下圖中箭頭處),根據對這個洞的分析,古生物學家認為這是由劍龍尾巴甩動,刺入異特龍臀部而造成的傷。所以說,即便肉食恐龍有著尖爪利齒,植食恐龍也不會是省油的燈。

雖然生活在侏羅紀的異特龍體型與八千萬年後的暴龍、食肉牛龍等龐然大物相形見絀,但是異特龍超科的後代之一:南方巨獸龍為異特龍家族出了一口氣。南方巨獸龍出土於阿根廷,是最大的肉食恐龍之一,身長12公尺以上,而且最大個體有顆長達1.8公尺的大頭(是異特龍的兩倍!),牙齒更長達二十公分,就像在嘴裡長滿剁骨刀一樣。

小檔案

物種名稱:脆弱異特龍 Allosaurus fragilis

頭尾長度:約9公尺

生存年代:侏羅紀-晚侏羅世,約一億五千萬年前

發現年份:1869年

參考資料

Weishampel, D. B., Dodson, P., & Osmólska, H. (2007). The dinosauria. Berkeley, CA: University of California Press.

Carpenter, K. (2005). The carnivorous dinosaurs. Bloomington: Indiana University Press.

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邱兆暘  作者:邱兆暘

生科系肄業跑來讀外文系,主要研究神話學,號稱斜槓青年但只是本科的書讀不好而已。

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