奇翼龍生活於侏羅紀晚期,是一種特別的小型恐龍。

 

       現在學界的共識已是「鳥類由恐龍的一支演化而來」,而與鳥類親緣關係較近的那些恐龍,例如伶盜龍、始祖鳥等則在身上長有與鳥類相同的羽毛,有些甚至可以藉由羽毛進行短暫的滑翔。可是綜觀現代會飛行的動物中,除了鳥類的羽毛翅膀和昆蟲的幾丁質薄膜翅膀外,比較特別的就是身為哺乳類卻能夠飛行的蝙蝠了。從下圖中可以看到翼龍、鳥類以及蝙蝠的翅膀構造的不同,翼龍的翅膀是第四指的延伸,鳥類是讓手指合併成一支來支撐大量羽毛,提高飛行效率,而蝙蝠則是讓手指平均身長,再讓中間長出翼膜成為翅膀。然而奇翼龍卻全部都要,不只長出羽毛,也演化出手指間的翼膜來飛行

 

        中國古生物學家徐星、鄭曉廷等人於2015年在自然(Nature)雜誌上發表了一篇標題為「有著翼膜證據保存的奇妙侏羅紀手盜龍類恐龍」(A bizarre Jurassic maniraptoran theropod with preserved evidence of membranous wings)的文章,描述了一種擁有不尋常翅膀構造的恐龍,這種恐龍有著修長的指骨,還額外從手腕長出一根細細長長的針狀骨,在指骨與針狀骨之間則有著皮膜的皺摺痕跡,表明這種恐龍有著類似蝙蝠的翅膀,而大量清晰可見的羽毛印痕則顯示出他們如同其他近鳥類恐龍一樣,身上披著羽毛。因此奇翼龍的復原圖就顯得獨特:有著一對蝙蝠翅膀的怪鳥。

      然而,近鳥類恐龍的肌肉並不足以讓他們向鳥類一樣快速振翅飛行,只能像飛鼠那樣在樹林中滑翔,奇翼龍也不例外,奇翼龍以及其他可滑翔恐龍貧弱的飛行能力,可能是他們與鳥類生存競爭落敗的最大原因,當他們被掠食者追趕時,鳥類拍拍翅膀就可飛上樹梢,無法振翅的恐龍只能往下滑翔,終成掠食者的可口大餐。


恐龍小檔案

奇翼龍 Yi qi
生存年代:侏羅紀晚期
發現地點:中國 河北省
翅膀寬度:大約45公分
體重:大約380公克



邱兆暘  作者:邱兆暘

生科系肄業跑來讀外文系,主要研究神話學,號稱斜槓青年但只是本科的書讀不好而已。



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